West漂泊的15年生涯,他曾放弃千万年薪只为拥抱冠军盃!
2020-06-09

    

在度过了38週岁生日的当天,David West用一条推特,宣告了他的退休。

「很幸运,我能实现儿时的NBA梦想,征战了15个赛季之后,我现在做出了退休的决定。我要感谢我的家人、朋友、教练、队友和球迷们在这段旅程中给我的支持。曾经为了欢呼过、力挺过我、为我祈祷或者曾经称讚过我的人,我十分感激。相信自己,坚定不移,乾杯吧朋友!」

Aug 30, 2018 at 9:17am PDT

West最终没能等到勇士递来的合约,他并未在赛季结束后主动退休,原本是期望再战一年的。但这个所有人都知道距离总冠军最近的机会,去年他已经得到过一次,今年就没有了。

与签约了活塞的前队友Pachulia一样,West接受了这一事实,说出了再见。

回顾他的生涯,很难绕过两件事情:17英尺刺客,这是他的绰号;为总冠军放弃一千万,是他的选择。在他身上有许多大众化的标籤:03黄金一代、矮壮派大前锋、中距离、Paul的给力队友、为抱大腿屡次换队……用一线球星的标準衡量他原本是不匹配的,但能达到38岁,手握两枚戒指退休,又是远超生涯预期的。

他未必是个投机者,但他懂得,用取捨换到了真正想要的。

West漂泊的15年生涯,他曾放弃千万年薪只为拥抱冠军盃!

2003年,泽维尔大学的大四生West参选,最后一年20.1分11.8篮板3.2助攻,有着扎实纯熟的技巧,被视为即插即用的战力,被纽奥良黄蜂在第18位选中。然而在25岁的Magloire和34岁的PJ Brown身后,他只能安静地打着板凳,两年就捞到9场先发。

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到第三年,这支常年上座率联盟倒数第一的队伍开始大换血,也因为卡特里娜飓风搬迁到了奥克拉荷马城。West升任先发,黄蜂也迎来了新的舵手Paul。相差5岁,二人却迅速打出默契:和犹他的Boozer+Deron略显不同,West并不太多挡拆后顺下,但却能把送回来的中距离稳稳命中。他是真正懂得如何在需要的时候清空区域,让Paul放手单打的搭档。这算是他真正意义的第一年:17.1分7.4篮板,排在年度进步最快球员的第二位,只输给了同一届的,太阳的Diaw。

后一年,West继续接管第一进攻手,但肘部受伤让他足足缺席了30场,也是从那时候开始,每一场,他都会在左肘包上厚厚的绷带,白色的护肘,成了日后他的个人标誌。

2008年,数据继续提升。在纽奥良举办的全明星,人们要给东道主点面子,于是West和Paul一起被选进了替补名单。Paul在日后说,遇到West之后,他便不想再和任何大前锋交手了,「他并不在乎有没有聚光灯照在身上,关心的只有,把每个球扔进篮框。」

下一年,21分8.5篮板,第二个全明星。他实在太低调,以至于没有多少人把他作为投票的首选,但竞争对手们却深知他的厉害:17英尺刺客的名号已经在联盟发光。这几年,他的出手有30%在16英尺到三分线以内,命中率达到了48%。在这个区域,West并不惧怕和Dirk、Melo以及Kobe来比较。

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5年4500万,是他在新秀合约结束后签下的合约,而且是从最高千万开始的递减合约。签下大合约后前两年,他都进了全明星。而此时黄蜂也在招兵买马,先后挖来了Chandler和Peja,也开始成为西区顶尖球队。华丽的阵容之外,West仍是当之无愧的二当家。他只是太低调,或是太容易拿下20分。在Paul身边,他说,「我不在乎是不是被忽视,但希望每次上场比赛的时候,能打出高效率来。」

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可纽奥良毕竟不是大市场,黄蜂又远远不及美式足球豪强圣徒队的关注度。在Paul错失2008年MVP之后,老闆渐渐对球队失去希望,不再愿意砸下鉅额薪资。Chandler被送到山猫换了Okafor,Peja也被处理给了暴龙。而在2011年的3月25日,黄蜂迎战爵士,West在比赛仅剩22.3秒时扣篮落地时受伤。他的左膝十字韧带撕裂,赛季报销。那场之后,黄蜂只能用Landry顶上先发四号位。

也因此,季后赛会出现Kobe一步晃开全部外线防守,单手隔扣Okafor的经典画面——在West还在的时候,这是绝无可能的。

与此同时,2011年的夏天,属于达拉斯独行侠,而West和Paul的两个老队友Chandler和Peja,都拿到了梦寐以求的总冠军戒指,后者旋即退休,告别赛场。

West终于想着要离开了,他提前跳出了750万的最后一年选项,在7月到来前成为自由球员。4天后,联盟停摆了。

Paul在听闻West跳出合约的时候态度平静,「他就像我的兄弟一样,他会为自己和家庭做出最优的选择,不管他怎幺决定的,我都会支持他。」

2011年的漫长停摆引起了许多其他时段不曾有的连锁反应。薪资上限的大幅下降便是其一。West跳出合约几乎意味着他不可能回归黄蜂了——球市、老闆的资产甚至是新版的薪资规则都成了障碍。他似乎也不太想留在险恶的西区,打算换个地方了。

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很难判断,Paul和West谁先动了离开的念头,但一切走向了不可挽回。塞尔提克率先提出了报价,先签后换3年合约,总计2700万,但塞尔提克要送掉Jermaine O’Neal给黄蜂——黄蜂接受了这一报价,他们并没打算留着小欧,而是期望着在和湖人以及火箭的三方交易中拿到更多的筹码。最终的情况是,交易未成。Paul去了快艇,West 2年2000万签了溜马。

曾经的好兄弟都没去成心仪的第一处所,但东西区的远隔让二人渐渐冷漠起来。在这支年轻的溜马,West又有了一个足以弥补他身高劣势的内线搭档Hibbert,他开始学着做一个多发言的领袖。去教会这帮孩子,什幺是「狠劲」,什幺是「狼性」。

但十字韧带的伤势还是损害了他的运动能力,他极少下到禁区内硬吃,却成了扎实的外围掩护者。稳健的中距离没有离他远去,而他渐渐开发出策应,在这支球风和黄蜂截然不同的队伍,他是队中的中流砥柱。

2013年1月,他收穫了生涯的第一个大三元,而溜马的这几年也是热火在东区最大的劲敌。赛季结束,溜马和他完成了续约,总价达到了3年3660万。

但两年后,34岁的West突然跳出了最后一年1260万的合约。此时的他只剩下11.7分6.8篮板,以他当时的状态,未来加在一起也未必能拿到这笔钱。

可他是真的下了决心。和马刺签下了2年的老将底薪,年薪只有149.9万。West一番沉默,对马刺大加讚赏起来。他一边坦言自己就是冲着 Aldridge而来的,一边表示,自己的两个偶像就是David Robinson和Tim Duncan,「我选30号球衣就是因为他俩,50减掉21,就是30。」

West漂泊的15年生涯,他曾放弃千万年薪只为拥抱冠军盃!

或许对数字的不敏感,让他没意识到损失的这一千万代表着什幺。不过在马刺这一年并不太顺当:他不习惯马刺战术中的四号位和五号位,也不能找到熟悉的接球投篮的感觉。虽然打出了67胜,但季后赛第二轮还是被雷霆淘汰。紧接着West就宣布跳出第二年的合约。在夏天,他选择了勇士。

比起对Durant铺天盖地的口诛笔伐,此时的West距离全明星已经有近十年的时间。而摆明了抱大腿,也堵住了批判者的嘴。当然,也会有马刺球迷不太满意觉得他走了捷径。可是有时候就是如此:当你狠心地踏出了第一步的时候,第二步也自然而然了。

于是,他开始在这支球队担任五号位,平均出手距离几乎来到了生涯最远。然而却送出了生涯最多的助攻(每36分钟6.4次),在这里,他只需要每场打12分钟,有时候还是垃圾时间。再也不是从前的肌肉相搏和艰难创造的投篮机会。在这里,他只需找到一个有手感的位置,一会儿自然有传球丢过来。

West漂泊的15年生涯,他曾放弃千万年薪只为拥抱冠军盃!

第一枚戒指,来得太过轻鬆。好像从前那些艰难苦恨从未存在过似的。在夏天到来的时候,West同时公布了两个选择:续约一年;打完这一年就退休。

与此同时,老朋友Paul也终于再次下决心,离开洛杉矶,前往火箭「抱团」。一定程度上,在Peja和Chandler作为角色球员夺冠后,West的轻鬆夺冠,让他意识到了夺冠难度的对比。但即便Paul身穿火箭3号晃翻了勇士3号West,老兄弟的模式,还是比他简单许多。

这是更加轻鬆的一年,至少例行赛是如此。West的命中率从生涯平均的49%暴涨到57.1%:除了等空位跳投,甚至还有无数快下的机会,这一年他足足扣了31个篮,比前三年总和还多了6个。

苦战再也不是他的职责,他也只需要和队友打打气就可以享受胜利者的提前离场。这不再是他和Paul相依为命,而也不需要他跑到重训室带着Hibbert大喊「我其实很强!」的东区绞肉机时期。取而代之的,是一个轻鬆安逸的晚年。他变得健谈,也开始以元老自居。他甚至爆料说,「勇士内部出过状况,说出来怕是吓死你们。」教练团和队友打了圆场才搪塞过去。

West漂泊的15年生涯,他曾放弃千万年薪只为拥抱冠军盃!

任何的王朝都要经历变迁,正如同总冠军赛刚刚结束,奥克兰的媒体就已经开始暗示勇士不再会与Pachulia和West续约。他只是不甘心,假意忘掉了去年的决定,表示要是勇士需要他,就再战一年。但一直等到两个月过后,才有些依依不捨地,给自己的生涯画了个句号。

他应该不会有太多死忠——黄蜂、溜马、马刺乃至塞尔提克,离开的时候都不算太愉快。勇士可能也有他的反对者,但至少在他的生涯当中,做出的都是正确而合理的取捨:用一千万换一个总冠军的机会,换了其他人,真的捨得吗?


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